Linfedema

¿Qué es el Linfedema? y como Tratarlo

¿Qué es un Linfedema y como Tratarlo?

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una red de vasos linfáticos, encargados de drenar la linfa del cuerpo al sistema venoso. En su trayecto atraviesan nodos linfáticos que filtran la linfa aportada por los vasos.

Los  nódulos linfáticos que son pequeñas masas de tejido que contienen linfocitos, de ahí su nombre, que permiten combatir a los gérmenes que puedan causar infección.

Estos vasos linfáticos existen en todos los tejidos irrigados por vasos sanguíneos, excepto en la placenta y el sistema nervioso central, donde no existen.

¿Qué es y cuándo se produce el linfedema?

El término edema indica el aumento del líquido situado en los espacios intersticiales de los tejidos. Cuando este edema es causado por falla en el funcionamiento del sistema linfático se lo llama linfedema.

El linfedema se produce cuando el sistema linfático no es capaz de drenar la linfa, ocasiona hinchazón o edema, por acumulación de líquido, en los tejidos blandos del cuerpo.

Por lo general las zonas más afectadas son los brazos y las piernas, y en menor medida la cabeza y el cuello. Está relacionado a personas que han recibido o están recibiendo tratamiento para cáncer.

Que es un linfedema
El linfedema se produce cuando una falla en el sistema linfático impide el correcto drenaje del liquido que pasa por el mismo

¿Quiénes pueden padecer linfedema?

Las personas con mayor  riesgo de Linfedema son:

  • Personas a las que se le han extirpado ganglios de la axila o de la ingle.
  • Personas que han recibido tratamientos de radioterapia en axila, ingle, pelvis y cuello, y que desarrollan esclerosis ganglionar.

Otros factores de riesgo para Linfedema pueden ser:

-Calor excesivo en la zona de riesgo
-Sobreesfuerzo
-Obesidad
-Heridas o infecciones en la piel
-Mayor número de ganglios extirpados.
-Tumor que afecta o bloquea los ganglios o conductos linfáticos de cuello, torax

¿Cuáles son los síntomas del Linfedema?

Se puede presentar de forma inmediata, lenta o progresiva. Sus principales síntomas son:

  • Piel tensa, blanca.
  • Edema blando y depresible al tacto.
  • Inflamación de una zona del brazo o pierna.
  • Sensación de pesadez.
  • Disminución de la movilidad.
  • Alteraciones en la piel.
  • Alteraciones en la circulación.
  • Asimetrías.
  • Infecciones, que pueden empeorar hasta llegar a casos graves
  • Fiebre
Sobre los Linfedemas
Medidas preventivas cuando padeces de linfedema

Tipos de linfedema

Existen dos tipos según su origen:

  • Primarios: Aquellos que no tienen una causa aparente. Se pueden producir porque las vías linfáticas no funcionan con normalidad o su número es menor del necesario para que el sistema linfático sea competente.
  • Secundarios: el sistema linfático es normal pero se ve alterado por traumatismos, operaciones quirúrgicas, irradiaciones o infecciones.

Medidas preventivas del linfedema

Evitar:

-Extracciones de sangre, pinchazos y aplicación de inyecciones en el miembro afectado.
-Exceso de calor
-Lesiones Ej: mordeduras, arañazos, corte de cutículas, etc
-Ropa ajustada
-Cargar cualquier tipo de peso del lado del miembro afectado
-Pulseras, reloj, anillos ajustados
-Si es diabético, evite realizarse controles del lado afectado
-Permanecer mucho tiempo de pie (si el miembro afectado es la pierna)
-Calzado apretado, evitando de esta manera las rozaduras..

Tratamiento para el linfedema

Existen ejercicios que ayudan a prevenir el linfedema .

El tratamiento se centra en controlar la hinchazón que puede causar esta enfermedad ya que al disminuir la capacidad de eliminar la linfa, se incrementa el riesgo de infección (linfangitis). En estos casos es importante acudir a un centro de salud para recibir asistencia médica.

Bibliografía

Asociación Española Contra el Cáncer. (2018). Linfedema Prevención y tratamiento, 8-13. Recuperado de https://www.aecc.es/sites/default/files/ebooks/GuiaLinfedema_2018_INTERACTIVO.pdf

American Cancer Society ( 7 de Julio de 2016). Que es el linfedema vinculado con el cáncer. Recuperado de https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/efectos-secundarios-fisicos/linfedema/que-es-linfedema.html

Eduardo Adrián Pró (2014). Anatomía Clínica. Panamericana.

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